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La natation, une activitĂ© parfaite pour les enfants autistes

Heureux comme un autiste dans l’eau… Le milieu aquatique est en gĂ©nĂ©ral trĂšs apprĂ©ciĂ© par les enfants autistes. L’eau attire nos bambins parce qu’elle les rassure en les enveloppant dans un cocon rassurant. À la fois Ă©ducative et thĂ©rapeutique, la natation est donc une activitĂ© tout indiquĂ©e pour les enfants autistes. Cependant, Ă  la diffĂ©rence des autres enfants, il ne s’agit pas pour eux nt d’apprendre seulement Ă  nager : ils vont aussi apprivoiser un univers particulier et dĂ©couvrir un nouveau monde.

Les bienfaits de l’eau

Dans une grande majoritĂ©, les enfants autistes adorent l’eau. Vous avez peut-ĂȘtre dĂ©jĂ  surpris votre loulou faire des bulles dans son bain, mettre l’eau dans sa bouche et la recracher ou mĂȘme mettre la tĂȘte sous l’eau
 L’eau l’attire parce qu’elle le rassure, elle lui offre dĂ©tente et plaisir. Dans l’eau, votre petit poisson se sent libre, apaisĂ©, calme.
L’intĂ©rĂȘt du milieu aquatique est qu’il offre un univers apprĂ©ciĂ© par ces enfants Ă  la sensorialitĂ© hyper dĂ©veloppĂ©e. En effet, l’eau va mobiliser ses cinq sens :

  • le toucher, car il est enveloppĂ© par le liquide comme dans un cocon sĂ©curisant ;
  • le goĂ»t lorsqu’il prend l’eau dans sa bouche ;
  • l’odorat avec l’odeur particuliĂšre de l’eau de piscine ou du bain, par exemple ;
  • la vue avec les vagues, les ondes, la transparence ;
  • l’ouĂŻe avec les clapotis, les Ă©coulements, les cascades.

Une sĂ©ance de natation adaptĂ©e permet aussi de travailler sur la motricitĂ© de votre petit dauphin. Comme tout enfant, il va apprendre Ă  bouger et Ă  se propulser dans l’eau. Avant tout, il va avoir une nouvelle conscience de son corps. Ensuite, il va dĂ©couvrir un monde nouveau dans lequel il va se mouvoir diffĂ©remment. Il va Ă©galement expĂ©rimenter de nouvelles sensations corporelles qui vont le conduire Ă  dĂ©velopper ses capacitĂ©s d’adaptation.
Enfin, la natation favorise l’estime de soi et les interactions sociales. Au cours de la sĂ©ance, votre Flipper va apprendre Ă  gĂ©rer ses Ă©motions, Ă  persĂ©vĂ©rer et Ă  se confronter Ă  des rĂšgles.

🐠 Et si mon enfant n’aime pas l’eau ?

Certains enfants ont une vraie phobie de l’eau. Avant de l’emmener Ă  la piscine, vous pouvez essayer de lui faire apprivoiser cet Ă©lĂ©ment Ă  la maison : en soufflant l’eau du bain, en passant de l’eau sur le visage dans la douche
 L’essentiel est de lui laisser le temps d’apprivoiser cet univers, en douceur, Ă  son rythme, surtout sans jamais le forcer.

Apprendre la natation aux enfants autistes : un dĂ©fi et une nĂ©cessité​

Si pour tous les enfants, apprendre Ă  nager trĂšs tĂŽt est primordial, ça l’est d’autant plus pour nos dauphins. Les risques de noyade sont en effet 160 fois plus importants que pour les autres enfants. Mais l’apprentissage de la natation leur permet aussi de travailler sur le respect des consignes et sur la concentration. En effet, avant d’entrer dans l’eau, il faut respecter des Ă©tapes : se dĂ©shabiller, passer un maillot de bain, ranger ses affaires dans un casier, aller aux toilettes, prendre une douche…
De maniĂšre gĂ©nĂ©rale, le sport est un bienfait connu et il l’est particuliĂšrement pour ces enfants : renforcement du tonus musculaire, amĂ©lioration de la coordination et de la motricitĂ©. Pour la natation comme pour les autres sports, il est nĂ©cessaire d’avoir des professionnels sensibilisĂ©s aux particularitĂ©s de notre Flipper, afin de proposer des mĂ©thodes d’apprentissage adaptĂ©es.
Des associations comme IkigaĂŻ proposent des formations spĂ©cialisĂ©es aux maĂźtres-nageurs sauveteurs. Certains donnent des cours particuliers sous forme de sĂ©ances individuelles qui sĂ©curisent les enfants. Ils peuvent ainsi rechercher, dans des centres aquatiques (publics ou privĂ©s), les conditions idĂ©ales pour accueillir vos dauphins : tempĂ©rature de l’eau, acoustique, affluence
 Les activitĂ©s sont entrecoupĂ©es de rituels indispensables afin de mettre en confiance les petits baigneurs.

Allez, on plonge ?​

Vous ĂȘtes convaincu(e) d’emmener votre loulou Ă  la piscine ? Sachez que votre dauphin ne va pas apprendre Ă  nager tout de suite. Progressivement, il va d’abord franchir plusieurs Ă©tapes. D’abord, l’immersion du visage dans l’eau et le passage sous un obstacle, puis il va pratiquer la respiration aquatique. Vient ensuite le moment d’apprendre Ă  flotter, sur le ventre et sur le dos, Ă  s’allonger et Ă  se redresser dans l’eau
 Regardez-le faire l’étoile de mer !
Puis il va commencer Ă  se dĂ©placer, en poussant contre le mur et en battant des jambes : c’est la premiĂšre brasse vers la nage en tant que telle. Enfin, il ira dans l’eau plus profonde du grand bassin et plongera peut-ĂȘtre pour aller chercher quelque chose au fond de l’eau. Il saura alors utiliser les brassards, les frites, les bouĂ©es pour se maintenir Ă  la surface.
L’idĂ©al est de l’inscrire Ă  des sĂ©ances de sport adaptĂ©. Vous trouverez des adresses de centres aquatiques ou de piscines proposant de la natation pour enfants autistes sur le site de la FĂ©dĂ©ration Française de sport adaptĂ© (FFSA) ou auprĂšs de votre mairie.
En Bretagne, le Cercle d’éducation physique de Lorient organise des sĂ©ances d’handinatation. Vous pouvez Ă©galement contacter Handyspoir, un maĂźtre-nageur spĂ©cialisĂ© dans l’autisme, pour des cours particuliers dans le Morbihan.

L’eau est un terrain de jeu idĂ©al pour les enfants autistes. Elle va leur permettre de dĂ©couvrir leur propre corps, mais aussi l’autre, tout en cultivant le plaisir et la sensorialitĂ©. La natation est une source de bienfaits incomparables pour nos petits gĂ©nies.

Article rédigé par Catherine Mbota, rédactrice web.